Significado de Cultura

Qué es la Cultura:

Cultura hace referencia al grupo de bienes materiales y espirituales de un grupo popular transmitido de generación en generación a fin de orientar las prácticas particulares y colectivas. Tiene dentro lengua, procesos, métodos de vida, prácticas, tradiciones, hábitos, valores, patrones, utilidades y conocimiento.

La funcionalidad de la civilización es asegurar la supervivencia y hacer más simple la amoldación de los sujetos en el ámbito.

Cada cultura encarna una perspectiva de todo el mundo como respuesta a la verdad que vive el grupo popular. No existe, entonces, ningún grupo popular carente de cultura o “inculto”. Lo que sí existe no son iguales culturas y, dentro de estas, diferentes grupos culturales, aun en relación a la civilización dominante.

El concepto cultura además se utiliza en sentidos restringidos, bien para referir los valores y hábitos que rigen a grupos particulares, o bien para referir espacios perfeccionados de conocimiento o actividad. En los dos casos, la palabra cultura siempre va acompañada de un adjetivo calificativo.

Por ejemplo:

  • cultura política: “Nuestro país adolece de una cultura política mesiánica”.
  • cultura organizacional: “Nuestra cultura organizacional se apoya en contribuir a la gente”.
  • cultura física: “La escuela debe ofrecer cultura física a los jovenes”.

Origen del término cultura

El criterio de cultura ha variado durante la historia. En su origen etimológico, la palabra cultura procede del latín cultus que significa “cultivo” o “cultivado”. Este término es el participio pasado de la palabra colere que significa ‘cultivar’.

En la Edad Media, cultura designaba un lote cultivado. En el renacimiento nació la iniciativa del hombre “cultivado”, oséa, alguien instruido en literatura y bellas artes.

Desde el siglo XVIII, se empezó a utilizar sistemáticamente el concepto cultura para referir al conocimiento ilustrado. En el siglo XIX cultura abarcó además los buenos modales y prácticas.

Con el avance de las ciencias sociales en el siglo XX, el sentido de cultura se fué ampliando, hasta ofrecer con el que le atribuimos hoy en dia.

Elementos de la cultura

Toda cultura se compone por un grupo de elementos básicos. Los más indispensables son los siguientes:

  • Elementos cognitivos: se refiere al entender juntado dentro de una cierta cultura para la supervivencia frente a la naturaleza y la amoldación dentro del grupo popular.
  • Creencias: abarca el grupo de ideas que el grupo cultural establece sobre lo que es verdadero o falso. Se vincula con el sistema de valores.
  • Valores: son los criterios que sirven como modelos evaluadores de la conducta, puesto que orientan los que se piensan principios y reacciones admisibles o inaceptables para asegurar la continuidad del grupo.
  • Normas: son códigos de acción particulares que regulan la relación entre los individuos con base en los valores compartidos. Tiene dentro el sistema de sanciones. Hay dos tipos de normas:
    • Normas prescriptivas: apuntan los deberes y obligaciones.
    • Normas proscriptivas: apuntan lo que no hay que llevar a cabo.
  • Sistema de signos y símbolos: son todos los elementos comunicativos arbitrarios y convencionalizados que usa el grupo popular para comunicar mensajes. Tenemos la posibilidad de nombrar el lenguaje, la escritura, los signos gráficos y los símbolos.
  • Formas no normativas de conducta: son esos aspectos de accionar que distinguen a un grupo popular de otro, inclusive dentro de una cultura compartida. Es lo que se denomina idiosincrasia.

Otras aproximaciones a los fenómenos culturales establecen como elementos de la civilización los siguientes:

  • La cultura inmaterial o espiritual, se ajusta a la civilización que se transmite por tradición oral. Por ejemplo:
    • sistema de creencias;
    • valores;
    • lenguaje;
    • música;
    • leyes, etc.
  • La cultura material, es la que se representa de forma material, como la tecnología, los bienes de consumo cultural y el patrimonio tangible. Por ejemplo:
    • arquitectura;
    • artes plásticas;
    • vestimenta;
    • cocina;
    • herramientas;
    • armas, etc.

Características de la cultura

Todas las culturas se caracterizan por comunicar una sucesión de elementos, entre los cuales tenemos la posibilidad de indicar los siguientes:

  • abarcan la integridad de las prácticas humanas;
  • surgen en rechazo a la naturaleza (instinto vs. conocimiento);
  • representan una perspectiva de todo el mundo;
  • se manifiestan simbólicamente;
  • proveen orden popular;
  • su supervivencia es dependiente de la comunicación;
  • consolidan tradiciones;
  • son fluídas, esto es, se transforman;
  • son más o menos abiertas, oséa, son susceptibles a la predominación de otras culturas. Por esto, están sujetas a procesos de:
    • enculturación;
    • transculturación;
    • aculturación;
    • inculturación.

Tipos de cultura

La civilización puede clasificarse según diferentes criterios. Ello va a depender del propósito del estudio y del enfoque teórico-ideológico. Comunmente, las culturas se clasifican según tópicos, oséa, asuntos de interés colectivo. Los métodos más recurrentes de clasificar la civilización son los siguientes:

Según el sentido histórico

Peter Brueghel: Proverbios holandeses. 1550. Óleo sobre madera. 1,17 x 1,63 cm. Museos Estatales de Berlín.

Tiene relación a las culturas enmarcadas dentro de un lapso delimitado de tiempo. La transformación cultural no supone una disolución absoluta de la civilización sino su amoldación a los cambios históricos.

Por ejemplo:

  • cultura del renacimiento;
  • cultura del barroco;
  • cultural medieval.

Según el sentido antropológico

La Acrópolis de Atenas, Grecia.

Tiene relación a la civilización que identifica a un pueblo de forma abarcante.

Por ejemplo:

  • cultura egipcia;
  • cultura inca;
  • cultura griega;
  • cultura occidental;
  • cultura oriental, etc.

Según el pensamiento religioso

En la antropología de las religiones, las culturas se clasifican en concordancia al tipo de pensamiento espiritual que desarrollan. Dentro de estas categorías están las de culturas monoteístas y culturas politeístas.

Por ejemplo:

Culturas monoteístas:

  • cultura judía;
  • cultura cristiana;
  • cultura musulmana.

Culturas politeístas:

  • cultura hindú;
  • cultura grecorromana vieja.

Según el saber de la escritura

Escritura jeroglígica egipcia.

Otra forma de clasificar las culturas es según el saber que posean de la escritura. Se utilizan los términos culturas orales o culturas ágrafas para referir a las culturas que no tienen sistemas de escritura. Aquellas que tienen o han poseído sistemas se escrituras se nombran culturas escritas.

Por ejemplo:

Culturas ágrafas:

  • cultura indígena yanomani (Venezuela)

Culturas escritas:

  • cultura egipcia (escritura jeroglífica);
  • cultura mesopotámica (escritura cuneiforme).

Según el modo de producción

Campos de cultivo de arroz en China.

Las culturas se transforman a la par de sus métodos de producción o al reves. Entre ellas tenemos la posibilidad de nombrar los próximos tipos:

  • Culturas nómadas: aquellas que dependen de la caza y la recolección, por lo cual migran muchas veces.
    • Ejemplo: la cultura chichimeca en México.
  • Culturas agrícolas: aquellas que se vuelven sedentarias debido al avance de la tecnología agrícola y pecuaria.
    • Ejemplo: la cultura china.
  • Culturas urbanas: aquellas que se establecen en centros urbanos regidos por la actividad comercial.
    • Ejemplo: la civilización renacentista o la civilización de las localidades recientes.
  • Culturas industriales: aquellas que aplican métodos de producción industriales de alcance masivo.
    • Ejemplo: La sociedad occidental de hoy.

Según el orden socio-económico (o la hegemonía)

En el estudio de la civilización dentro de una misma sociedad, ha predominado la ordenación de la civilización de acuerdo con la casta social, el orden socio-económico o la hegemonía, debido al encontronazo que tiene el orden material en los procesos culturales.

En un inicio se hablada de alta cultura y baja cultura. La alta cultura era la representada por la élite ilustrada de la sociedad, que era la que ostentaba el poder. La baja cultura era atribuida a los sectores populares iletrados, que eran los sectores más atacables. Esta ordenación, ya en desuso, respondía a una valoración de nivel fundamentada en la hegemonía del grupo dominante.

Con el surgimiento de los nacionalismos, los sectores populares fueron considerados representantes de la identidad nacional. De esta forma, empezó a usarse con más continuidad la expresión cultura habitual en detrimento de baja cultura. La alta cultura pasó a nombrarse cultura elitista, cultura de élite, cultura “culta”, cultura oficial o cultura académica.

Por ejemplo:

  • cultura popular: las tradiciones folclóricas como el carnaval.
  • cultura de élite:
    • las bellas artes (“culta”);
    • la religión o ideología oficial de un Estado (oficial u oficializante);
    • la medicina como sector de conocimiento (académica);

Según los métodos de difusión

Con la entrada de los instrumentos sociales para informar y comunicar masivos, los procesos culturales se vieron alterados. De ahí han surgido novedosas culturas.

Por cultura de masas o cultura masiva se conoce a la civilización que aparece desde la información divulgada por los instrumentos sociales para informar y comunicar masivos, oséa, a la cultura de consumo. Perjudica tanto a la civilización elitista como a la civilización habitual.

Por ejemplo:

  • El fenómeno global de The Beatles y otros ídolos pop;
  • El consumo universal de algunos productos y el imaginario asociado a ellos (por ejemplo, las bebidas gaseosas).

La cibercultura es otra de las culturas establecidas en funcionalidad de sus instrumentos sociales para informar y comunicar. Se sabe por cibercultura aquella que se forma por medio de la interacción de los sujetos por medio de las comunidades y la verdad virtual.

Por ejemplo:

  • Second Life, red social virtual.
  • La cultura Facebook y de otras comunidades.

Según las luchas de poder al interior de una sociedad

Las diferencias entre los sectores de una sociedad desarrollan movimientos de resistencia y/o originalidad enfrentados al orden hegemónico. Frecuentemente tienen relación con las diferencias generacionales que se acentúan a la luz de los adelantos técnicos y investigadores. Dentro de esta categoría reconocemos los conceptos de subcultura y contracultura.

Por ejemplo:

Subculturas:

  • rockeros;
  • góticos.

Contraculturas:

  • movimiento hippie;
  • feminismo.

Vea también:

  • Tipos de cultura
  • Subcultura
  • Contracultura